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하늘의 왕자라 불린 사나이, 제이 코치레인



<하늘을 걷는 남자>의 주인공 펠리페 페팃은 공중 곡예, 그 중에서도 줄타기로 전세계인들에게 알려진 인물이다. 그러나 그의 명성은 어찌보면 그의 줄타기보다는 쇼맨쉽으로 한 번에 주목을 받아서다. 그렇다고 해서 그의 줄타기 실력이 별로라는 건 아니다. 45분 동안에 걸터 앉기도 하고 누웠다가 일어나기도 하는 곡예를 선보였던 그니까. 그러나 <하늘을 걷는 남자>를 통해 펠리페 페팃에 대해 안 김에 공중 줄타기 분야의 널리 알려진 인물 하나 소개하고자 한다. 그냥 넘어가기는 아쉬워서. 바로 제이 코치레인(Jay Cochrane)이다.


제이 코치레인
Jay Cochrane



제이 코치레인도 펠리페 페팃과 같이 어렸을 적 서커스를 보고 공중 줄타기에 매료되어 곡예를 시작한 후, 2013년 69살의 나이에 췌장암으로 사망할 때까지 수많은 기록을 남겼다. <하늘을 걷는 남자>의 주인공 펠리페 페팃과는 동시대를 산 곡예사지만, 먼저 명성을 쌓은 건 펠리페 페팃이었다. 그만큼 펠리페 페팃의 1974년 월드 트레이드 센터 곡예는 전세계의 관심을 받았었다. 필자가 짐작하건데, 제이 코치레인도 멀리서 그 소식을 접했을 것이고 그에 자극을 받았으리라 본다.

캐나다인인 그의 별명은 하늘의 왕자(the Prince of the Air)였는데, 그는 아찔한 높이에서 공중 줄타기하는 걸 이렇게 불렀다. '스카이워크'(Skywalk). 이하는 그가 남긴 여러 기록들과 당시 영상들이다.


그의 기록들
His Records

① 줄 위에서 가장 먼 거리 기록

이건 1972년 모국인 캐나다의 토론토에서 세운 기록인데, 36.6m 높이에서 4시간 34분 동안 4km의 거리를 걸었던 기록이다.(<하늘을 걷는 남자>에서 펠리페 페팃의 스승이었던 파파 루디는 산꼭대기를 연결해서 1.24km를 걸었던 기록이 있다.) 장소는 토론토에 있는 아이스하키 명예의 전당에서 캐나다 국립 전시회장까지로 거리는 91m 정도 밖에 안 되지만 그는 여기를 41번 왔다 갔다 한다.

② 줄 위에서 가장 오랜 시간

원래의 기록은 1976년 그가 세운 20일이었다. 자신의 기록을 다시 한번 경신한 것. 이 기록은 1981년 푸에르토리코의 산 후안에서 세운 것으로 21일을 기록했다.

가장 길고도 높은 공중 줄타기

1995년 10월 28일 중국의 양쯔강 협곡을 공중 줄타기로 횡단하여 기네스 세계 기록에 오른다. 길이는 639m 정도 되었으며, 높이는 410m로 월드 트레이드 센터의 높이와 비슷하나, 월드 트레이드 센터보다 좀 더 높았다고 한다. 59분에 걸쳐 횡단했는데, 이 퍼포먼스로 그는 명성을 얻는다. 다음은 그때의 영상이다.



 가장 길고도 높은 야간 빌딩 간의 공중 줄타기

이 즈음 되면 이렇게 생각할 수도 있겠다. 기록이라는 게 하기 나름이라고. 사실 그런 경향이 없는 건 아니다. 누군 낮에 했으니 나는 밤에 하겠다 하면 되니까. 그러나 한번 수립을 하면 또 이후에 다른 사람이 깨기 마련인 게 기록 아니던가. 여튼 이 기록은 1996년 상하이 관광 축제에 진행된 것으로 160m 높이183m 거리를 기록한다.

⑤ 가장 길고도 높은 눈 가리고 공중 줄타기

수많은 세계 기록을 갖고 있지만 그는 이 기록으로 50번째 세계 기록을 달성한다. 장소는 라스베가스였고, 플라밍고 힐튼 호텔 탑 사이를 연결한 91m 높이, 244m 거리를 눈 가리고 공중 줄타기했는데 이는 FOX 네트워크에서 1999년 2월 23일 기네스 세계 기록 편에 방송되었다. 아래는 그 영상이다.



⑥ 가장 긴 빌딩 간 공중 줄타기

이 기록은 2001년 대만 가오슝의 아이허강(the Love River)의 양측 빌딩 사이를 건너간 기록으로 양측 건물 높이는 40층 정도 되었으며 두 빌딩 간의 거리는 668m로 레이 코치레인은 1시간 9분에 걸쳐 횡단한다.


그 외
Etc

그 외에도 그는 기록을 위해서 또는 자선 활동을 위해서 많은 도전을 했다. 그 중에 두 개 정도만 소개한다.

① 스카일런 타워 공중 줄타기



2005년 모국에서 한 퍼포먼스인데, 111m 높이의 나이아가라 폴스뷰 카지노(Niagara Fallsview Casino)에서 158m 높이의 스카일런 타워까지 381m를 공중 줄타기했다. 

② 줄 위에서 가장 오랜 시간



이는 그가 죽기 한 해 전에 했던 퍼포먼스인데, 이 퍼포먼스로 2012년 100m 이상의 공중 줄타기 누적 거리 최고 기록을 달성한다. 누적 거리는 19.01km. 2012년 7월 6일부터 2012년 9월 24일까지 합산 기록이다.


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